¿Qué es la potencia de un auto?

Términos como caballos de fuerza, caballos de fuerza al freno, PS y kW se usan mucho, por lo que pensamos que sería útil saber qué significan.

El término “caballos de fuerza” se usa con mucha frecuencia, sobre un artículo relacionado con automóviles.

También es un término que probablemente aparecerá si está buscando comprar un automóvil nuevo o usado, pero.

No solo existen los CV, sino también los HP y los kW

Caballos de vapor: CV

Es la unidad de medida que más familiar nos es a los españoles, y a casi todos los europeos.

Proviene del Sistema Métrico Decimal francés y lo que se quería era encontrar un valor parecido al HP. Se le llamó Chaval-Vapeur o, como lo conocemos en castellano, caballo de vapor.

El valor de un CV equivale a 0,9863 HP o 0,7355 kW y su uso frente a HP depende del fabricante en cuestión a la hora de mostrar su nuevo coche.

Generalmente que midan la potencia en CV o en HP depende de una cuestión estética, ya que no resulta igual decir que un modelo tiene 500 HP a que tiene 507 CV.

1 CV = 0,98632 PS
1 CV = 0,7355 KW

Kilovatios: kW

El kW es la forma más justa de medir la potencia de un motor al ser la unidad establecida por el Sistema Internacional de Unidades, como también lo son el metro, el segundo o el kilo, por ejemplo.

Su equivalencia es 1 kW = 1.000 W = 1,36 CV

¿Qué significan realmente los caballos de fuerza?

Hay varias formas de referirse a la potencia de salida del motor o motor de un automóvil, por lo que a veces puede ser menos claro que ideal. Por esa razón, hemos desentrañado el misterio de los caballos de fuerza y lo hemos dejado al descubierto aquí mismo.

Caballos de fuerza (hp – Horsepower) es la métrica utilizada para indicar la potencia producida por el motor de un automóvil: cuanto mayor sea el número, más potencia se envía a las ruedas y, en teoría, más rápido irá.

También entran en juego otros elementos que afectan al rendimiento de un coche, como el peso. Un automóvil más pesado necesitará más caballos de fuerza para moverse: si dos automóviles producen 200 hp, pero uno pesa 500 kg más, el automóvil más liviano acelerará más rápido.

Luego está la cuestión de cómo se mide ese poder. No todos toman la lectura de la misma manera, por lo que es probable que encuentres un automóvil que venga con más de una cifra de potencia.

Difícilmente es lo que usted llama simple, así que vayamos al grano y siga leyendo para obtener más información sobre los caballos de fuerza.

¿Por qué hay diferentes formas de medir la potencia del motor?

La potencia de salida de un automóvil se puede medir de varias maneras. Los caballos de fuerza miden la cantidad de potencia producida por el motor, pero también tienes la potencia de frenado (bhp) que solo mide la potencia que llega a las ruedas; siempre será menor y, como tal, estos dos no son intercambiables.

Otras medidas de potencia que se utilizan cada vez más son Pferdestrke (PS) y Kilovatios (kW). Estos también miden la potencia real producida por el motor, pero donde PS generalmente producirá un número casi idéntico a hp, kW es una métrica completamente diferente: 75kW es aproximadamente igual a 100hp.

Siempre que sea posible, si está comparando dos autos, intente hacer coincidir las métricas similares para encontrar la comparación más precisa.

Cómo hacer un intercambio parcial

Los kilovatios se pueden utilizar para describir la potencia de salida en general. Puede tomar una medida de kW de las ruedas o del motor, según su gusto. Sin embargo, es más común que los kW se refieran a la potencia del motor.

PS frente a hp

PS es la medida más popular para los fabricantes de automóviles con sede en Alemania, pero también en gran parte de Europa.

Sin embargo, su popularidad está cayendo, ya que la unidad de potencia preferida de la UE ahora es el kW. Si bien puede parecer frustrante que la UE elija una unidad de este tipo, tiene sentido a largo plazo gracias a los vehículos eléctricos (EV).

La energía eléctrica se cotiza más comúnmente en kW, por lo que, a medida que los vehículos eléctricos se vuelven más populares, es importante señalar que los fabricantes de automóviles deben vender automóviles eléctricos con unidades que los consumidores ya entiendan.

CV frente a CV

Como se mencionó anteriormente, hp y bhp difieren en que se miden en diferentes lugares. La potencia de salida de un motor es simplemente hp.

La potencia medida en las ruedas es bhp. Una manera fácil de ayudar a recordar esto es que los frenos se encuentran dentro de las ruedas de los automóviles, por lo tanto, ahí es donde se mide la potencia del freno.

Caballos de fuerza vs torque

Los fabricantes de automóviles a menudo citan hp para las cifras principales, pero analice un poco más el rendimiento de un automóvil y pronto se encontrará con el torque.

No se asuste, esta no es otra unidad de poder. Generalmente medido en Nm (newton metro) o lb/ft (libra-pie), el torque es una unidad de cuánta fuerza de giro puede producir un automóvil.

Esto se puede medir en el motor o en las ruedas (aunque no hay un adagio útil de “freno” al principio para diferenciar los dos). El torque es responsable de la rapidez con la que acelera su automóvil, cuanto más torque, más fácil es hacer que las ruedas giren.

Es posible que vea una cifra de par seguida de una velocidad del motor, por ejemplo, 1500-2500 rpm. Esto significa que la entrega de par máximo está alrededor de estas revoluciones, por lo que es mejor cambiar una marcha si las revoluciones son demasiado altas.

Sin embargo, los autos eléctricos difieren aquí porque el torque se entrega instantáneamente, no hay necesidad de aumentar las revoluciones.

La historia de los caballos de fuerza

El término caballos de fuerza se remonta a los tiempos en blanco y negro, cuando un hombre llamado James Watt (como Watt en kilovatios) supuestamente usó caballos para definir qué tan rápido podía retirar materiales de una mina.

Con el tiempo, el término se mantuvo, pero surgieron varias alternativas (como kW y PS), ¡al igual que la confusión!

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Enrique Kogan es el fundador de www.PurosAutosCharlotte.com. Nacido en Argentina, comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces ha transformado su vida dedicada al mundo del automovil, siendo un experto del medio. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria en Estados Unidos, la cual vendió y aún se publica hoy en día. Es el primer periodista hispano del automovil en los Estados Unidos y el creador del auto del año para el mercado hispano. Produjo auto shows (uno de ellos fue el mas grande del mundo de autos exoticos) y eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Hoy viaja por todo el mundo probando distintos modelos de automoviles y visitando auto show, mientras escribe a diario haciendo reviews de nuevos vehiculos y noticias del medio.

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