Carlos Sainz y Lucas Cruz se han alzado con la victoria en la primera etapa del Rally Dakar 2023, tras superar algunas dificultades propias de esta prueba, como un pinchazo al inicio de la jornada.

Con este magnífico resultado, el equipo español se coloca al frente de la clasificación general con el Audi RS Q e-tron, que se confirma como uno de los vehículos a batir en esta edición.

Audi lidera el Dakar 2023, el segundo de su historia, y donde el innovador sistema de propulsión electrificado del Audi RS Q e-tron está dejando buena muestra de su competitividad y fiabilidad.

Después de la victoria de Mattias Ekström y Emil Bergkvist en la etapa prólogo del sábado, en un corto recorrido de 13 kilómetros que principalmente servía para elegir las posiciones de salida en la primera etapa, Carlos Sainz y Lucas Cruz han tomado el testigo de sus compañeros adjudicándose el triunfo en la primera etapa.

La dupla española era optimista en este inicio de rally, tras haber comprobado el potencial del Audi RS Q e-tron en los test previos al Dakar, en el Rally de Marruecos y también en el prólogo, donde finalizaron sextos, a tan solo catorce segundos de Ekström.

Aun así, y a pesar de las buenas sensaciones, los primeros kilómetros de la jornada fueron difíciles, tras sufrir un pinchazo en la primera mitad de la etapa que hizo que Sainz perdiera más de dos minutos con respecto a Ekström, líder en el primer waypoint.

El español no tiró la toalla y comenzó una espectacular remontada que le permitió ir recortando tiempo a los primeros clasificados, hasta adelantarles al final de la etapa y conseguir la victoria con 23 segundos de ventaja sobre Sébastien Loeb (Bahrain Raid Xtreme) y 47 segundos sobre Ekström.

Sin embargo, el piloto sueco fue sancionado posteriormente con 15 minutos de penalización, motivo por el que ha perdido varias posiciones en la clasificación.

“La etapa empezó con dificultades tras sufrir un pinchazo muy pronto. Había muchas piedras, por lo que decidimos ir con cuidado hasta la segunda parte de la especial, ya con más arena, para forzar el ritmo.

Desde entonces, hasta el final, todo ha ido bien y el comportamiento del coche ha sido muy bueno”, declaró Carlos Sainz, que con esta ya suma 42ª victorias de etapa.

“Esto acaba de empezar, hay que ser muy prudentes; pero mejor hacerlo así, con esta victoria. De cara a mañana, al abrir etapa nos tocará perder algo de tiempo, pero así es el Dakar. Analizaremos cuál es la mejor estrategia”.

El tercer Audi RS Q e-tron en carrera, el de Stéphane Peterhansel y Edouard Boulanger, ha finalizado en la décima posición, a casi nueve minutos del ganador, lastrado por los dos pinchazos que ha sufrido en esta dura etapa con 367 kilómetros cronometrados.

Carlos Sainz y Audi afrontarán la segunda jornada del Dakar 2023 como líderes de la clasificación general, donde el español cuenta con diez segundos de ventaja sobre el segundo clasificado, Sébastien Loeb. Tras esta primera etapa, Stéphane Peterhansel se encuentra en el octavo puesto y Mattias Ekström, en el decimocuarto.

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Enrique Kogan es el fundador de www.PurosAutosCharlotte.com. Nacido en Argentina, comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces ha transformado su vida dedicada al mundo del automovil, siendo un experto del medio. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria en Estados Unidos, la cual vendió y aún se publica hoy en día. Es el primer periodista hispano del automovil en los Estados Unidos y el creador del auto del año para el mercado hispano. Produjo auto shows (uno de ellos fue el mas grande del mundo de autos exoticos) y eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Hoy viaja por todo el mundo probando distintos modelos de automoviles y visitando auto show, mientras escribe a diario haciendo reviews de nuevos vehiculos y noticias del medio.

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