El gigante chino de vehículos eléctricos EV BYD se está embarcando en una rápida expansión global para desafiar a Tesla, pero por ahora está atrapado en el carril lento en el territorio de su rival.

Si bien BYD no ha articulado completamente sus ambiciones globales en público, un impulso mundial concertado se ha convertido en el enfoque estratégico más importante para el mayor fabricante de vehículos eléctricos de China, dijeron cuatro fuentes familiarizadas con el pensamiento de la gerencia de BYD.

Además de un impulso hacia algunos mercados europeos que ya está en marcha, BYD dedicó gran parte del año pasado a realizar un estudio sobre cómo configurar una red de distribución en EE. UU. para sus últimos modelos eléctricos, dijeron dos de las fuentes.

Describieron el estudio como avanzado y serio, con recomendaciones específicas de la consultora Urban Science con sede en Detroit sobre cuántos puntos de venta en cada estado y ciudad necesitaría BYD, así como formatos para las tiendas físicas.

El impulso se estaba acumulando hacia un anuncio en la feria tecnológica global CES de este año en Las Vegas, donde BYD planeaba exhibir una nueva generación de vehículos eléctricos con batería (BEV) e híbridos enchufables para el mercado estadounidense, dijo un funcionario de BYD.

El anuncio nunca llegó.

Las tensas relaciones entre Washington y Beijing, el sentimiento anti-China en los Estados Unidos y la decisión del presidente Joe Biden de priorizar la producción local de vehículos eléctricos y baterías impulsaron a BYD a presionar el botón de pausa, dijo una de las fuentes.

La gerencia de BYD aún tiene que dar luz verde final al proyecto y una expansión agresiva en EE. UU. sigue siendo poco probable en el futuro previsible, dijo la fuente.

“BYD está adoptando un enfoque cauteloso con respecto a Estados Unidos”, dijo la persona. “Piensa en todas las tensiones políticas entre Estados Unidos y China y luego piensa en la locura del mundo entero ahora. No quieres meterte en un gran lío”.

El proyecto estadounidense de BYD se vio complicado por la Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés) de la administración Biden, que impone reglas sobre dónde obtener materiales para baterías y descalifica los vehículos eléctricos producidos fuera de América del Norte por un reembolso de compra de $ 7,500.

“¿Quién empezaría a vender autos con una desventaja de $7,500?” dijo otra de las fuentes.

BYD se negó a comentar para este informe.

BYD, que significa Build Your Dreams, fue el mayor vendedor mundial de BEV e híbridos enchufables en el 2022 con un total de 1,86 millones de ventas, la gran mayoría en China y muy por delante de Tesla con 1,3 millones en total.

BYD todavía está detrás de Tesla en términos de autos totalmente eléctricos en casi 400,000, aunque la compañía china planea aumentar rápidamente las ventas en el país y en el extranjero, ya que aumentó sus ventas de BEV en un 184% en 2022 con respecto al año anterior.

Sin duda, BYD no es la única empresa china en el sector automotriz que frena sus ambiciones estadounidenses debido al contexto geopolítico y los movimientos de Biden para promover la producción local.

El gigante chino de baterías CATL, ha ralentizado su planificación de inversiones en plantas de baterías en Estados Unidos y México debido a la preocupación de que las reglas de IRA sobre el abastecimiento de materiales aumenten sus costos.

La firma estadounidense HAAH Motors Holdings intentó importar automóviles diseñados por Chery Automobile, de propiedad estatal de China, y presentó planes para una fábrica estadounidense que generaría empleos en Estados Unidos.

Pero los dos desconectaron en 2021 cuando HAAH no pudo recaudar suficiente dinero para seguir adelante, debido a lo que los ejecutivos describieron como preocupaciones sobre los aranceles de EE. UU. y las tensiones comerciales.

BYD lleva años fabricando autobuses eléctricos en Estados Unidos y abastece a ciudades como Los Ángeles y Long Beach desde una fábrica en Lancaster, California, construida hace una década.

Pero cuando se trata de vehículos eléctricos, los líderes de BYD, incluido el presidente Wang Chuanfu, sabían hace cinco años que sus autos no estaban listos para el mercado global debido a su calidad y otras deficiencias, dijeron dos de las fuentes.

linea de BYD

Desde entonces han hecho un cambio de sentido.

Aprovechando su última gama de autos eléctricos, como el sedán Han y el crossover Tang, BYD tomó una posición de liderazgo en China e incursionó en otros mercados, comenzando con Noruega en 2021 y ahora incluyendo Australia, Gran Bretaña, Brasil, Costa Rica. , Alemania, Japón, México y Singapur.

BYD confía en costos más bajos que la mayoría de los rivales para finalmente superar al mayor fabricante de automóviles del mundo, el japonés Toyota (7203.T), a medida que los vehículos eléctricos se convierten en los automóviles de elección.

A medio plazo, BYD, que cuenta con el respaldo de Berkshire Hathaway (BRKa.N) de Warren Buffett, aspira a vender más de 3 millones de automóviles al año en todo el mundo, dijeron dos de las fuentes.

BYD no respondió a las solicitudes de comentarios sobre los objetivos de ventas.

La consultora global LMC Automotive cree que la idea de vender más de 3 millones de vehículos antes de 2030 no es descabellada, aunque dijo que la mayoría de las ventas aún se realizarían en China.

LMC dijo que la capacidad de BYD para ofrecer una gama completa de vehículos eléctricos completos globalmente atractivos y de buen precio en los mercados principales y premium hizo que sus aspiraciones de ventas fueran creíbles.

Zhang Wei, fundador de Yuanhao Capital Management y el décimo mayor accionista de BYD desde el primer trimestre de 2022, cree que las perspectivas de BYD deberían ser aún mejores.

Le dijo a Reuters que el objetivo de 3 millones estaría al alcance alrededor de 2025 y que BYD debería poder vender 10 millones de vehículos al año a principios de 2030.

Zhang, quien comenzó a acumular una participación considerable en BYD alrededor de 2015, dijo a Reuters que le gusta la compañía porque su presidente ha creado el tipo de fabricante de automóviles eléctricos integrado verticalmente y competitivo en costos que Elon Musk todavía está luchando por lograr.

A diferencia de muchos rivales, BYD puede satisfacer la mayoría de sus necesidades de baterías y sistemas EV por sí solo. Obtiene materiales clave para baterías en parte de sus minas en China y fabrica sus propias baterías y semiconductores, incluidos los chips de administración de energía que son componentes cruciales en los vehículos eléctricos, dijo Zhang.

“Aparte de los parabrisas y los neumáticos, pueden hacer por sí mismos casi todo lo que hay en el automóvil. Tienen su propia empresa de construcción que ayuda a construir fábricas. Así es como pueden acelerar las cosas”, dijo. “Yo diría que BYD en este momento ya está mejor posicionado que Tesla en la era de los vehículos eléctricos”.

Según dos funcionarios de Toyota que están cerca del centro de investigación y desarrollo conjunto de Toyota con BYD en Shenzhen, el costo de desarrollo de productos de BYD es entre un 20 % y un 30 % más bajo que en el fabricante de automóviles japonés.

“El alto nivel de integración vertical en su cadena de suministro de baterías le da una clara ventaja de costos sobre fabricantes de automóviles similares, lo que facilita una rápida expansión tanto dentro como fuera de China”, dijo el analista de LMC Al Bedwell.

Aún así, aunque BYD está adoptando un enfoque cauteloso hacia los Estados Unidos ahora, es probable que se centre en el mercado de automóviles de los EE. UU. a largo plazo, dijeron las fuentes.

“Estados Unidos va a ser una parte clave, clave de esta estrategia de impulso global”, dijo uno. 

 

Fuente: Reuters

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Enrique Kogan es el fundador de www.PurosAutosCharlotte.com. Nacido en Argentina, comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces ha transformado su vida dedicada al mundo del automovil, siendo un experto del medio. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria en Estados Unidos, la cual vendió y aún se publica hoy en día. Es el primer periodista hispano del automovil en los Estados Unidos y el creador del auto del año para el mercado hispano. Produjo auto shows (uno de ellos fue el mas grande del mundo de autos exoticos) y eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Hoy viaja por todo el mundo probando distintos modelos de automoviles y visitando auto show, mientras escribe a diario haciendo reviews de nuevos vehiculos y noticias del medio.

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